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30 octubre, 2015

Jared Diamond - Armas, gérmenes y acero: breve historia de la humanidad en los últimos trece mil años (1997)


!Qué difícil me resultó reseñar este libro!
En "Armas, gérmenes y acero" (en alemán e título fue traducido simplemente como "rico y pobre") Jared Diamond formula preguntas interesantes y trata de encontrar respuestas y explicaciones. Aunque lejos de sólo justificar, siempre con ojo crítico, aún así está impregnado del pensamiento darwinista.
Quien no se enoja con estos punto de vista y de estilo de contar, es capaz de disfrutar la lectura.

Advertencia: El tipo repite las cosas de manera descarada, constituyendo un insulto a la paciencia y el intelecto del lector.

"Por que pudieron unos pocos europeos submeter a toda la civilización inka con miles de soldados hallandose en un clima y territorio desconocido? Y por que murieron 95% de los pueblos indigenas de enfermedades infecciosas europeos y no todos los europeos de malaria, dengue, etc.?"
"Que plantas y animales fueron los primeros en ser domesticados? Dónde y por que?"
"Cómo fue que la rueda llegó a las Americas?"  "Quien inventó la escritura?" "Por que los aborigenes de Australia no tienen agricultura, pero los nueva guineanos si?"

Por un lado es fascinante poder mirar atrás y poder comparar continentes gracias a conociemientos globales de geografía e historia. Pero todos sabemos que la historia siempre está escrita por los vencedores, blancos, europeos y ahí empiezan a tambalearse sus conceptos científicos de neutralidad y objectividad.
Durante la lectura no me pude quitar la impresión de que la utilidad y el racionalismo "occidental" en el libro translucen como "lo mejor que hay" a pesar de que el autor lo niega y dice que solo observa. También es fácil mirar atrás y mirar la geografia de un continente y deducir "todo tenía que desarollarse así", ahí entiendo la crítica de los antropólogos que dicen que lo social no puede ser ignorado, por ejemplo tampoco estoy de acuerdo con el autor cuando dice que el rechazo de armas de fuego es un retraso civilizatorio para dar un ejemplo. [En casa hubo disputas energeticas entre los que leímos este libro y los que son antropólogos y no lo leyeron]. En todo caso si uno adopta el punto de vista biologo y ve "pueblos" como populaciones nada mas con una quota de fertilidad y todo así, uno casi le perdona que practicamente todo lo social, politico y cultural queda fuera de lugar de interés. Igual cuando se habla de razas humanas instintivamente se me ponen los pelos de punta, quizas porque en el ámbito alemán se prohibe esta palabra cuando no se trata de animales y será entonces un fallo del traductor.

Jared Diamond presenta una recompilación con amplia variación de conocimientos de areas como historia, geografia, politica, biologia y antropólogia, el autor reune todo bajo la consigna de comprender la evolución de la especie humana y sus culturas y desigualdades en sus principales causas empezando por la prehistoria hasta los tiempos modernos. Para Diamonds, profesor de geografía natural (recursos), ésta es la clave para entender absolutamente todo.

Los capitulos explican la evolución de la agricultura, las enfermedades epidemicas, el surgimento y desarollo de lenguas, de escrituras, de tecnologías en todos los continentes. Primero en general y después repite todo en un capitulo por continente.
Conozco demasiado poco de las respectivas areas para escribir un comentario calificado y decir que tiene razon o que opino o sepa diferente, pero se me ocurren algunas dudas. Creo que siempre es más fácil encontrar pruebas para un facto que investigar efectos de combinaciones posibles de causas, quiero decir que me parece que Jared Diamonds explica los factores que en la selección Darwinista beneficiaron la agricultura, domesticacion de plantas y animales y con eso alimentacion de una creciente populación y eventualmente condiciones para "avanzar" en Eurasia porque parte del principio de que tiene que haber sido así y no de otra manera. Y sus teorías cierran sorprendentemente bien, por eso será dificilísimo imaginarse otro mundo, con otras plantas y animales, otras practicas sociales, etc. Es muy fácil entrar en ese juego de creer que ya estaba todo predeterminado por las condiciones geográficas. No obstante me parece coherente su argumentación, tengo esas pequeñas dudas nomás.

A primera vista es un librón, en alemán tiene 560 páginas. Es breve para una historia de la humanidad, pero es largo a la vez. Está escrito con frases cortas y estructura muy simple, lo que ayuda en la entrada del libro, pero al final es muy molesto que se repite tanto. Tiene eso de libro de ciencia popular, re-escrito para un público no-científico. Prefiero leer o un libro científico, con referencias literarias y un lenguaje más exacto o leer una novela de ficción. Esta cosa entremedia para mi es muy rara (aunque al final en algunas ediciones sí menciona unos libros que le sirvieron de fuente). La amplia introducción en presenta cada capitulo,  se repite despueś en principio de cada capítulo, por eso quizas  es buena idea saltarse la introdución.

En resumen:
El autor no tiene absolutamente nada de humor* y creo que personalmente como persona me caería mal, pero me gustó la obra, me vino bien la leccion en historia general porque soy una ignorante. Aprendí mucho y sobretodo me dio ganas de saber más a fondo. Me dio para wikipediar mucho, eso es bueno. Además me despertó intereses hasta ahora desconocidos, como por ejemplo de visitar cuevas con pinturas rupestre. O las montañas de Nueva Guinea.
Sería interesante ver una actualización de los conocimientos científicos, desde luego ya tiene casi 20 años de su primera publicación.


Libros relacionados que reseñé aquí:
http://gurisaindecisa.blogspot.pt/2014/02/daniel-quinn-ishmael.html
http://gurisaindecisa.blogspot.pt/2014/07/douglas-adams-mark-carwadine-last.html

* En un capitulo sobre la transmision de enfermedades animales al hombre intenta de hacer un chiste y explica como un enfermo estaba obligado a confesar a su esposa que tuvo relaciones con una ojeva.

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